PNAS:新的研究证实 新冠肺炎可以感染大脑中的星形胶质细胞

在一项新的研究中,来自巴西坎皮纳斯大学和圣保罗大学的研究人员发现了新型冠状病毒病毒感染人脑星形胶质细胞的证据。相关研究成果于2022年8月11日在线发表在《PNAS日报》上,标题为“新冠肺炎患者脑部感染的病理、细胞和分子基础”。在这篇论文中,他们描述了他们对死于新冠肺炎的人的大脑的研究以及他们的发现。

PNAS:新的研究证实 新冠肺炎可以感染大脑中的星形胶质细胞

自新冠肺炎疫情初期以来,大量感染者一直抱怨神经系统出现问题,如脑雾、头痛和注意力不集中。正因为如此,医学科学家一直在研究这个问题,以了解更多关于新型冠状病毒病毒如何感染大脑的信息。

它始于对81名受感染但没有死亡甚至没有住院的人的研究。当将这组人与未受感染的对照组进行比较时,研究人员发现他们表现出更多的抑郁和焦虑症状。研究人员指出,这种症状是典型的眶额皮层问题。

在这项新研究中,这些作者的研究工作始于对81名没有死亡甚至没有住院的感染者的研究。当将这组人与未感染的对照组进行比较时,这些作者发现这些感染者表现出更多的抑郁和焦虑症状。这些作者指出,这些症状是眶额皮质问题的典型表现。

PNAS:新的研究证实 新冠肺炎可以感染大脑中的星形胶质细胞

图片来自PNAS,2022,DOI :10.1073/PNAS。86636366667

然后,作者解剖了26名死于新冠肺炎的人的大脑,重点是眼窝的前额皮质。在这样做的过程中,他们发现其中五人的星形胶质细胞中存在新型冠状病毒,但他们指出,这种病毒可能在其他死亡患者的大脑中被遗漏了。

大脑中存在星形胶质细胞,但不存在神经元;它们为神经元提供支持——它们制造食物并将食物运输给神经元。当仔细观察新型冠状病毒感染的星形胶质细胞时,这些作者发现它们产生了一种蛋白质,这种蛋白质改变了星形胶质细胞的行为——它们产生更少的乳酸,而乳酸是神经元的食物。

作者随后探索了病毒如何感染星形胶质细胞。他们发现新型冠状病毒病毒的刺突蛋白对星形胶质细胞和肺细胞有不同的受体,这使它们能够与星形胶质细胞结合。他们发现,最终的结果是被感染的星形胶质细胞无法为神经元提供食物,导致神经元死亡。(中国医药网yyyey.com)

参考资料:

Fernanda Crunfli et al. Morphological, cellular, and molecular basis of brain infection in COVID-19 patients. PNAS, 2022, doi:10.1073/pnas.2200960119.

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