苹果和Meta打赌穿透式MR技术 MR头显即将面世 未来会取代手机吗?

财联社8月17日电(编辑周子怡)苹果公司和脸书母公司Meta预计将在未来一年发布混合现实(MR)头戴显示设备(以下简称“头显”)。

这可能会推动耳机取代手机,成为下一代个人终端设备,这也是科技巨头们做出的承诺。

然而,目前推广这类产品的一个主要潜在障碍在于其销售价格。

根据国际数据公司(IDC)的数据,目前市场上最畅销的虚拟现实(VR)头显Meta Quest 2的零售价格从399美元到499美元不等,占2021年新增VR市场的78%。

而且新一代头显的价格会是现在Quest 2的几倍。今年早些时候,Meta表示,这款名为“Cambria”的新型高端头显预计售价至少为800美元。

另据报道,苹果一款未公开的头戴设备可能售价数千美元。

对于这类尚未成为主流的产品,如此高的定价对公司来说将是一个障碍。IDC指出,去年VR设备的全球出货量只有1120万台,而苹果的iPhone几周就能卖出几千万台,这是相当悬殊的。

巨人队的新赌博

为了扩大市场,Meta和苹果需要让消费者相信更先进的技术值得投资。据媒体报道,两家公司都在押注一项名为“穿越混合现实”(Pass through Mixed Reality)的新技术,这项技术需要更好的显示屏和更强的处理器。

如果MR技术真如宣传的那样,未来的头显将兼具VR和AR功能,从而增强虚拟应用与现实世界的融合。

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现有VR设备中的体验仅限于头显显示的虚拟内容;在穿透式MR技术中,安装在VR头显外部的更强大的摄像头将拍摄真实世界的图像,并将其发送到两台或更多台显示器,从而将真实图像和虚拟场景同时显示在用户面前。

这项技术使开发人员能够在真实世界的视频上叠加软件或图形,并增强两者的集成。

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(注:VR、AR、MR的区别与关联)

成本限制

穿透式MR头显的主要问题是需要很多昂贵的零件和功能强大的头戴显示器,高昂的成本限制了其市场规模。

穿透设备所需的零部件包括:一是拍摄详细视频的先进摄像头;第二,深度传感器用于测量用户周围的环境,跟踪用户的眼睛,避免浪费能量生成人眼不注意的图像;第三,强大的处理器和软件,减少显示图像的延迟和模糊;第四,每英寸像素高的屏幕离用户眼睛太近,所以对其显示屏的像素要求远高于智能手机。

根据CounterPoint Research的数据,智能手机屏幕每英寸的平均像素约为每英寸550像素(PPI),而MR头戴式显示设备需要约3500 PPI的显示屏。

一些相信这项技术的人认为,最终这项技术可以凝聚成一副重量轻、镜片透明的眼镜,但目前还无法实现。

挑战

就市场上现有的一些MR设备而言,它们或者受到处理器容量不足的限制,例如显示

黑白或低质量的视频;要么价格过于高昂且存在局限性。

目前市场上在售的一款芬兰Varjo公司的头显设备XR-3,供全彩、低延迟的穿透式MR技术,拥有两个2880×2720像素的显示屏,使用眼球追踪技术使设备的处理能力更为集中,以在用户目光所及之处提供更好的图像质量。

不过该设备价格高且质量重,价格在6495美元,一年的租金约为1500美元,出售对象主要是企业。

且XR-3的一个最大局限在于,用户必须通过电缆将设备连接到一台功能强大的电脑上。而Meta和苹果专注于开发不需要连接到独立电脑的头显设备。

Varjo公司创始人Urho Konttori表示,要开发一款重量、尺寸、功能、体验、价格都合适的产品是非常棘手的,而目前的成本价和运输费用都很高昂。Meta和苹果仍然面临挑战。

苹果公司对其正在开发的一款MR头显设备守口如瓶,据媒体报道,这款设备类似于滑雪护目镜,内置强大的自研芯片,并拥有比目前市场上更高分辨率的显示器。

Meta公司的Cambria计划将于今年晚些时候发布,它看起来也像一副滑雪护目镜、支持全彩。今年5月,Meta表示,Cambria的价格将“明显高于”800美元。

MR技术的“圣杯”

Konttori称,他的主要目标之一是将显示质量提高到几乎可以模仿人眼的程度,他将其称之为MR技术的“圣杯”。

Konttori表示,该技术的关键在于,“能够将你周围的物理现实与虚拟现实融合在一起,并使其成为一个连贯的场景,在这个场景中,你再也无法区分什么是真实、什么是虚拟。”

Konttori称,该技术的进阶版将提供高准确性的体验感,将与人眼看到的结果是一样的。

虽然穿透式MR技术还没有真正投入市场,且一旦投入市场成本将会非常昂贵,但元宇宙的开发人员正在全力支持这项技术。

该技术的主要替代方案是基于光学的MR技术。目前市场上的产品有微软HoloLens2、Magic Leap One等,它们基于光导波技术,将计算机影像与现实世界整合在一起,是一种透明显示器。

这种透明显示器也很昂贵,且也有许多障碍要克服,如在明亮日光下使用效果不佳、图像质量差、文本模糊等。

Varjo公司将赌注压在了穿透式MR技术上,Konttori认为,穿透式MR技术是一种更好的方法,称它是完全数字化的、可计算的,将在未来获得完胜。

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