通胀率40年来首次“破10” 英国发生了什么?

通胀率40年来首次“破10” 英国发生了什么?

英国赫梅尔亨普斯特德的一个油库里,一辆油罐车正在加注燃油。图/新华社

8月17日,英国国家统计局公布的数据显示,7月份英国消费者物价指数(CPI)同比上涨10.1%,高于调查经济学家预测的9.8%的中值。6月份之后,创下了自1982年以来的新通胀纪录。

结果,英国成为第一个通胀超过两位数的G7国家。紧随英国之后的G7经济体是美国(8.5%)和意大利(7.9%)。这个结果出现在英国并不太意外。

通胀阴影从能源蔓延到食品

英国通胀率超过两位数的主要原因是,通胀的阴影已经从能源领域蔓延到了食品领域。

与欧洲大陆国家相比,英国对俄罗斯天然气的依赖度并不高,仅占4%左右。但英国需要从欧盟海底管道进口天然气,从有“欧洲电池”之称的挪威进口电力,以弥补自身能源不足。

因此,欧盟当前的能源危机也间接冲击了英国。7月20日,由于电力需求激增,英国东伦敦的电网一度中断。英国电力公用事业公司不得不以高于正常价格50倍的价格从电力交易市场购买电力,如此高的溢价为——英镑,这与2021年初以来欧洲天然气价格的上涨基本一致。

能源涨价最终传导到食品行业。国家统计局表示,烘焙食品、乳制品、肉类、蔬菜、宠物食品和外卖食品的价格上涨推高了7月份的通胀率。

今年以来,英国市场的奶酪、鸡蛋、蛋黄酱和面包价格分别上涨了76%、30%、80%和25%。

高通胀导致英国居民的实际工资下降了3%,这是自2001年有记录以来的最大降幅。一些悲观的经济学家认为,英国人民的生活水平实际上已经倒退到70年前。

劳动力短缺导致“雪上加霜”

英国有什么办法解决目前的通胀压力?

正常情况下,只有能源价格回落到正常水平,劳动力供给增加才有可能。

通胀率40年来首次“破10” 英国发生了什么?

在英国曼彻斯特,一名戴口罩的男子走过市中心。图/新华社

然而,很明显,欧洲当前的地缘政治形势并不支持能源价格回归正常水平。相反,由于天气炎热干燥,欧洲最大的电力出口国挪威已经宣布,将考虑采取措施限制电力出口,以防止价格飙升造成国内电力短缺。

更糟糕的是,英国的劳动力短缺越来越严重。受英国退出欧盟影响,在英国工作的海外劳工数量大幅减少,尤其是农业部门,许多劳工签证无法签发。

据英国《卫报》报道,全国农民联盟联合会的一项调查显示,由于劳动力短缺,英国农场至少浪费了6000万磅蔬菜和水果。超过一半的农民表示,劳动力短缺使他们的产量减少了近五分之一,预计2023年将继续下降。也有农民表示,员工不上班或辞职造成的农作物损失更为严重。

自新疫情爆发以来,已有约110万人返回或前往英国,但英国仍损失了约55万名工人。原因是很多人“平躺”,——英国大罢工从一个侧面印证了这一点。

这不禁让人想起《卫报》等英国媒体8月16日的报道。该报告泄露了英国外交大臣约翰特拉斯五年前的一段录音。时任英国财政部首席秘书的拉尔斯在录音中声称,伦敦以外的英国人并不努力,英国工人整体上缺乏外国竞争对手所具备的“技能和应用能力”。拉尔斯还说:“如果你去中国,情况会大不一样,我可以向你保证。”

英国政府对通胀已无计可施

虽然英国通胀率已经超过两位数,但还不是最高点。英格兰银行预测,通胀将在2022年10月达到13.3%的峰值。

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▲当地时间2022年4月7日,在比利时布鲁塞尔的北约总部,特拉斯出席北约外长会。图/新华社

面对这种局面,正在竞选保守党党首、下一任英国首相的特拉斯和苏纳克也开了些药方。但英国财政研究所智库主任保罗·约翰逊等专家批评说,两人谁也没说到点子上。或许就是因为无计可施,特拉斯和苏纳克都试图在对外政策上展示强硬,以至于被人批评说,保守党实际上已失去了对通胀的控制。

当然,这几年,英国人对经济衰退一点儿也不陌生。

2020年受疫情影响,英国GDP下降了9.9%,被视为是1709年以来最严重的衰退。此后,英国推出了高达2800亿英镑的经济刺激计划,加之防疫彻底“躺平”,经济有所复苏。

英国央行预计,2022年英国名义GDP将增长3.5%。除去通胀因素,有可能陷入与2020年相当的衰退。英国央行同时预计,经济衰退将从今年第四季度开始,持续到2024年初,时间长达15个月。

这也就意味着,无论特拉斯和苏纳克谁最后胜出,其首相生涯的开端,都将面临一个荆棘遍布的“至暗时刻”。

撰稿 / 徐立凡(专栏作家)

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